ODRZ66

Last June the 7th, I joined my friends Massimo & Antonio – better knows as ODRZ – in their studio located in Osnago (close to Lecco, Italy) to offer my contribution to their huge ODRZ66 collective project.

Every friday night from 9:00 p.m. to 11:00 p.m., starting from January the 4th, 2019, ODRZ have recorded a noise track. Musicians operating in the Electronic, Experimental and Noise scene were invited to participate and record a live improvisation with them. The project will continue throughout the current year and at the end it will consist of 52 tracks, one for each week. ODRZ66 is supported by Norwegian label TIBProd Records which is releasing the outcome on a monthly basis on their Bandcamp page.

On purpose of this recording I dusted off my old Belco audio generators, a modified Casio SK-1 keyboard + assorted effects and gadgets. This is the direct link to the track we recorded together – simply entitled “ODRZ66.23” – which is now part of the June update. We also had time to record additional material which could easily be the foundation for a more structured future collaboration… Time will tell.

The picture in this post was taken by Enrico Ponzoni.

Unfolk – File Under Oblivion

Last September I had the great pleasure to collaborate with Alessandro Monti/Unfolk on a track. Basically, I abused one of his guitar pieces – treating it with several effects – and I also added a few synthesizer sounds for good measure. In the beginning there was no plan to release it, but Alessandro enjoyed the result and thought that it would fit on the latest Unfolk album, which was still in the making then… Well a few months are passed and our collaboration – baptized “Alpha/Black Hole/Omega”- was included as the last number on “File Under Oblivion“, the final chapter of the Unfolk project which was recently released by M.P. Records. Needless to say that I’m happiest to be featured among the members of the Unfolk collective on this very special double CD release. Here’s a short press-release written by Alessandro himself:

File Under Oblivion” is the final Unfolk album: from positive artistic oblivion (Disc 1) to negative Internet oblivion (Disc 2), the topic changes and so does the music; a PROGression through different genres, decontextualized and even merging into each other. Not exactly a ‘concept album’, but all the tracks are thematically linked. Featuring the Unfolk Collective plus Tim Bowness as a special guest on one track, Mauro Martello (OpusAvantra) and a rare remix by house music legend Visnadi (who scored huge hits as Alex Party & Livin’ Joy in the 90’s). Exclusive artwork by Jarrod Gosling, Mastered by Jon Astley at Close To The Edge, London.

The Unfolk Collective is: Roberto Noè, Claudio Valente, Daniele Principato, Alex Masi, Elisabetta Montino, Riccardo De Zorzi, Franco Moruzzi, David Mora, Matteo Lucchesi, Tullio Tombolani, Bebo Baldan, Andrea Marutti, Alessandro Monti.

Amon “The Innermost Legacy” review on Onda Rock

Here’s the latest review of “The Innermost Legacy” as published by Roberto Mandolini on Onda Rock:

La suggestiva immagine delle piramidi della Piana di Gizah, con sopra Mercurio, Venere e Saturno allineati, campeggia all’interno del libretto di “The Innermost Legacy”, ristampa a vent’anni di distanza del terzo album di Andrea Marutti a nome Amon, “The Legacy” (Eibon, 1999). Le sei tracce del disco sono state rimasterizzate dallo stesso Marutti, che ha voluto includere nella ristampa un intero CD, “Live Report”, una raccolta di registrazioni archiviate tra il 1997 e il 2000, e fino a oggi rimaste inedite. Ad inizio scaletta “Sandstones” è la porta verso l’ignoto che Amon apre a coloro che lo ascoltano: un drone proveniente da chissà dove risale dalle tenebre e lentamente avvolge ogni luce; la tensione non si scioglie, rimanendo costante su una portante che modula suoni acustici ed elettronici. Le sinapsi sono ora pronte a percepire minime variazioni di luminosità anche nell’oscurità più totale (“The Legacy I: Enter Darkness”). I suoni acquistano maggior dinamica e il drone maggior profondità: Amon ci sta portando all’interno delle sue visioni, dove le immagini in bassa risoluzione delle Cydonia Mensae catturate dalla sonda Viking 1 nel 1976 prendono la forma del Volto su Marte. Marutti con le sue lunghe composizioni dark-ambient sembra voler officiare dei riti ancestrali, cortocircuitando passato e futuro con visioni altamente suggestive. Rispetto al recente passato, nella musica di Amon ci sono meno sintetizzatori e più campionamenti. I drone spesso veicolano strati di feedback controllato. I brani dell’album sono numerati con le lettere dell’alfabeto greco. Il quinto in scaletta, quindi quello preceduto dalla lettera ‘ε’, “The Legacy IV: Exit Light” è il punto di non ritorno dall’universo di Amon, rappresentato con il lungo drone che chiude l’album, “Amunhaptra”. Tre delle nove tracce contenute sul CD “Live Report” – “Aura Rhanes”, “Ank-Sen-Amon” e “Darkside Return II” – sono state registrate al Rototom di Pordenone il 29 maggio del 1998 durante il Primo Congresso Post-Industriale Italiano. Una è una prova registrata in studio, a Milano, tra la fine del 1999 e l’inizio del 2000. Le altre cinque sono state registrare dal vivo durante le prime esibizioni di Amon, tra Milano (Molto Gallery) e Bologna (Fiera District, Link). Le tracce sono state editate per creare un unico flusso senza soluzione di continuità.

Amon “The Innermost Legacy” review on The New Noise

Here’s another review of “The Innermost Legacy” courtesy of Fabrizio Garau, it was published recently on The New Noise webzine:

“The Legacy” uscì vent’anni fa per Eibon Records. Amon (Andrea Marutti) è da sempre una delle idee fisse di Mauro Berchi su come debba essere il dark ambient, tanto da che in passato lo ha definito il più importante progetto in Italia nel genere e si è occupato quasi sempre dei suoi dischi, oltre che di quelli registrati assieme a Giuseppe Verticchio/Nimh (a nome Hall Of Mirrors). “The Innermost Legacy” è una ristampa con aggiunte, pubblicata da Eibon assieme a Silentes, altra etichetta da sempre attenta a ciò che fa Andrea: nuovo mastering del musicista stesso, bonus cd con pezzi live, compreso uno proveniente dal Primo Congresso Post-Industriale italiano a Pordenone, la città di Old Europa Cafe (era sempre il 1998). All’epoca, prima che entrasse in gioco tutto il cosiddetto drone-doom – che avrebbe alzato la barra della potenza, cambiato la partita, suggerito nuove contaminazioni e anche un ‘nuovo passato’ in cui trovare spunti – c’erano i cloni della Cold Meat Industry, i cloni di Lustmord e c’era Amon, che come ascolti partiva da dove prendevano le mosse gli altri (tutti fan dell’industrial della prima ora, fossero i Test Dept, i Throbbing Gristle, i Coil, gli SPK, i Zoviet France o qualche nome ancora più sepolto), ma che non sapeva che ciò che suonava sarebbe stato etichettato come dark ambient: niente ruggiti infernali, niente canti monastici, niente trucchi horror. The (Innermost) Legacy è semplicemente (?) il respiro di creature eterne, il vibrare di una dimensione i cui abitanti non si agitano affatto come noi, che sappiamo di morire presto. Non a caso l’album è ispirato dal cosiddetto “volto/faccia su Marte”, dunque si parla di storie che abbracciano i millenni e non i secoli. In un’epoca in cui si ristampano tanti minimalisti delle origini, una generazione comunque precedente a quella di Andrea, Amon sembra più vivo e credibile di altri suoi contemporanei.

Amon “The Innermost Legacy” review on Vital Weekly

A new review of “The Innermost Legacy” was recently published by Frans de Waard on Vital Weekly:

(…) St.an.da. is a new branch to the mighty tree that is Italy’s Silentes label. Another is their Silentes Minimal Editions, who re-release a double CD by Amon, in cooperation with Eibon Records. The latter originally released this in 1999. Behind Amon is Andrea Marutti, who seems to be less active these days. A decade or so ago he seemed much more active when it came to releasing music, either under his name, but also as Afeman, Lips Vago, Never Known and Spiral. As Amon, he was most active from 1996 to 2008. Originally “The Innermost Legacy” was a single CD; the second CD contains “a selection of previously unreleased tracks recorded at various Amon concerts during the late ’90s”. If Orsi’s latest album is ‘slightly darker’, then this is sure ‘very dark’. It is the kind of dark ambient that one heard quite a bit in the 90s, when for music like this, someone invented the term ‘isolationist’ music, a term to describe a broad range for more experimental forms of ambient music, usually made by individuals in home studios. It is not a term I use a lot these days, but just now I am thinking about it and it occurred to me that it is also a term that one could apply to music that has a very claustrophobic feeling. That is something that the music of Amon has in abundance. The sound of being locked in a small room and an escape is not imminent. You hear sounds outside, but very much also inside your head and you could easily think you’re going crazy. It is interesting to compare the studio music and live recordings from those years and note that the studio recordings have a level of abstraction that I didn’t find in the concert material. It’s not that these are easier going, as here too everything is pitched down quite a bit and a bit of distortion is not avoided, but as far as live music from the dark underbelly of the universe this is something that at a medium-high volume will be quite overwhelming. At the same volume, the studio recordings would come to mild torture, with that more than a mild distortion of all sonic frequencies. It is all quite overwhelming but on a rain-soaked Thursday afternoon, this is the perfect soundtrack; it all stays very grey!

Amon “The Innermost Legacy” review on Blow Up

A new review of “The Innermost Legacy”, written by Gino Dal Soler, was included in the March issue of Blow Up magazine:

Da tanto non sentivamo parlare di Andrea Marutti alias Amon. Il suo ritorno contempla ora la ristampa – dopo vent’anni dalla sua pubblicazione – di “The Legacy”, quando il suo interesse per suoni e fenomeni interplanetari volgeva lo sguardo verso quella ‘Face of Mars’ fotografata per la volta nel 1976 dal satellite orbitante Viking, in una delle sue missioni. Una faccia di Marte che pareva somigliante alla Grande Sfinge di Giza, diviene così un pretesto artistico per esplorare nuovi suoni, facendo volare l’immaginazione su segni e simboli di un possibile passaggio in tempi antichi su quel pianeta. La musica ancora una volta riflette le profondità abissali e spaziali di una Dark-Deep Ambient non lontana dal primo Lustmord, quello delle “Black Stars Hang”. Ma è l’altro CD a catturare l’attenzione, un “Live Report” finora inedito di rare – e per questo preziose – testimonianze dal vivo, un paio delle quali al Link di Bologna e all’Open Air Ambient Festival, sempre a Bologna, mi videro partecipe e promotore. Le altre sono a Milano e Pordenone. Eravamo tra il ’97 e il ’98, lo stato dell’arte del sampling, dei field-recordings e di certa Ambient.

Amon “The Innermost Legacy” review on Darkroom Magazine

Here’s a new review of “The Innermost Legacy”, written by Roberto Alessandro Filippozzi, that was posted a few weeks ago on the Darkroom Magazine webzine:

Diciannove anni dopo la sua uscita datata novembre 1999, il terzo studio-album “The Legacy” del progetto principale di Andrea Marutti (attivo in diversi act, fra cui gli apprezzati Hall of Mirrors assieme al sodale Giuseppe Verticchio/Nimh) viene ristampato in edizione doppia e rimasterizzata nel bel formato digisleeve apribile, sempre da quella Eibon che ne approntò la stampa originaria. In oltre vent’anni di attività, l’artista milanese si è ritagliato un proprio spazio nell’affollato panorama Dark Ambient e, fra tante pubblicazioni, “The Legacy” resta sicuramente tra quelle più significative della sua carriera. Abilmente rimasterizzate dallo stesso Andrea, le sei tracce di “The Legacy” risplendono di una nuova luce, che ne svela i dettagli più reconditi: prendendo le mosse dalla misterica coltre dronica di “Sandstones”, possiamo riassaporare nella rigenerata veste sonora la rarefatta ed isolazionista “The Legacy I: Enter Darkness”, momenti decisamente più minimali e sottili come “The Legacy II: Machinery” e “The Legacy IV: Exit Light” e frangenti marcatamente lugubri come “The Legacy III: Domes/Colonies” o la conclusiva “Amunhaptra”. Il secondo CD, “Live Report”, consta di tracce registrate dal vivo pescate equamente dai primi lavori, fra cui un paio riprese dal nastro del ’97 “Live At Molto 08.04.1997” (le uniche due non inedite del bonus-disc), più una versione rehearsal di “Nona” catturata in studio al volgere del millennio. Un collage di momenti live che mostra il proprio valore sia sul piano tecnico, con interventi effettivi sulla materia ambientale, sia su quello della resa audio, decisamente confacente ed in linea col tasso qualitativo dell’intera operazione discografica. Una ristampa importante per chi ancora dovesse recuperare un lavoro il cui alto livello non è stato intaccato dal tempo come “The Legacy”, resa appetibile anche per i più fedeli appassionati del progetto grazie al materiale bonus ed all’opera di rimasterizzazione.

Amon “The Innermost Legacy” review on Igloo Magazine

Here’s the first review of “The Innermost Legacy”, written by Philippe Blache, that was posted a couple of weeks ago on the Igloo Magazine website:

True mastermind of synth-produced music and artisan of sonic electronic tinged odysseys, Andrea Marutti has made a name in the early years of industrial dark ambient music under the moniker of Amon / Never Known. Eibon Records has welcomed a number of his releases and Marutti’s own trajectory as sound producer can be compared in some way to the one of Caul. What makes his Amon / Never Known distinguishable is the focus on cavernous if not doom-like reverbed drones, like if those sinuous textures were resonating in an abandoned cathedral. “The Legacy” is an eloquent representative of this genre, renamed “The Innermost Legacy” for this special double album reissue. Those materials were initially published in 1999 for Eibon Records (leading actor in the rising of early 90s dark ambient chilling soundscapes, from Italy and other regions). This new edited version is published in collaboration with the now historical Silentes Records. The listener is invited to be immersed by dense caverns of drones, populated by noisy ghouls coming from the attic, blackened whispering electro-acoustic effects and ghostly melodious vibes rising at the sonic surface. An atmosphere of obscure disenchantment prevails all along this corpus of utterly bleak soundscapes, sometimes admitting a significant, esoteric and suggestively sacred vibe. “The Innermost Legacy” is an essential piece of dark ambient musical ataraxia that shows a real organic, experimental and craft-based facet, far away from more modern and generic releases in the genre. Fans of early Lustmord, Archon Satani, Terra Sancta and Yen Pox won’t be disappointed.

“The Legacy” original reviews, part #3

This is the third batch of reviews of the original edition of Amon’s “The Legacy”. Italian only this time!

White Noise Zine, Davide, January 2000
Esce per l’attivissima Eibon Records questo “The Legacy”, strepitosa prova di Amon, progetto dietro al quale si muove Andrea Marutti (mente anche di Never Known), musicista milanese tra i più meritevoli e interessanti della scena Dark Ambient in Italia. Già la grafica della confezione (ad opera del boss della Eibon) ci introduce, almeno visivamente, a quello che è il mondo di Amon: tre figure sofferenti, inumane, in un cerchio quasi rituale; una sensazione di gelo e vuoto fuoriesce dall’immagine. Inserito il CD nel lettore si prosegue nel viaggio. Amon elabora con intelligenza lunghe tracce fatte di campioni, drones ipnotici, profondi e distanti, dall’incedere lento ma incombente, lasciandoci dispersi in un mare di suoni inquietanti, a passeggiare in una catacomba. Il tutto articolato in sei diverse tracce, legate però da un filo conduttore che mantiene costante l’attenzione dell’ascoltatore. Un continuum sonoro sul quale sono inserite delle variazioni che modificano la struttura di base senza alterare l’atmosfera del disco, buia e opprimente. Indubbiamente qualcosa che va al di là della semplice musica, come spesso accade nel genere, un viaggio attraverso il suono, ma anche attraverso la mente; un sound cupo, senza mai risultare noioso o fuori posto, quasi che sia la musica stessa a tracciare i sentieri che poi la mente seguirà. Un lavoro affascinante, da ascoltare rigorosamente soli, per tutti coloro che non hanno paura di guardarsi dentro, utilizzando come chiave d’accesso al proprio Io una musica difficile e suggestiva. Grandioso.

Musicboom, Francesco Gemelli, March 2000
E’ necessario intraprendere il percorso “Amon” con una particolare predisposizione e una decisa inclinazione alla ‘introspezione’. Si può correre il rischio di rimanere schiacciati dall’ ‘impegno’ che questo album comporta; l’impegno di rifiutare un ascolto distratto e di rimanere distaccati da quello che può risultare come un piacevole momento riflessivo. Questo “The Legacy” esprime il coraggio di un’Ambient ortodossa, lontana da aperture cacthy e totalmente rivolta verso il basso, verso l’oscurità. Un viaggio che si svolge lontano dalla luce e che rinnega ogni possibile ascesa, rimanendo ad una ‘profondità’, che solo l’inclinazione all’ascolto può non rendere oppressiva. I drones evocati da Andrea Marutti in questa terza pubblicazione si ripetono intensamente per diversi minuti, variando molto poco la ‘forma’ assunta e intraprendendo direzioni tutte simili. La registrazione poteva essere migliorata, per esaltare i piccoli passaggi che si aprono nel corpo principale dei brani, e per donare maggiore compattezza all’album. Lavoro sconsigliato a chi non ama le composizioni Dark Industrial lunghe e ripetitive; per tutti gli altri, un’ottima occasione per guardare dentro se stessi.

“The Legacy” original reviews, part #2

Here’s the second batch of reviews of the original edition of Amon’s “The Legacy”.

Manifold, Vince Harrigan, August 2000
It’s hard to get across in words how good this work of Dark Ambient is. Perhaps these guys have few equals for pure, flowing, desolate Dark Ambient… maybe Necrophorous or Chaos As Shelter. But Amon are even more desolate and spacious, leaving out a lot just for the sake of making what’s there fill up more space. And the tones in “The Legacy” have that pregnant power, the exquisitely crafted puzzle-of-sound that is not complex at all, but just extremely meaningful without being distracting. No words. There is absolutely no pulse or percussion here, it’s all sheets of flowing and ebbing and windy tides, many of them, and many different kinds, moving like colours of grey and shades of starlight brown over and around, multiple creatures of tone working together to make the most sonorous, singular and lost feeling for the listener. The same scary power of “Pure 2” by G-Flesh, the same spiritual purity of Thomas Köner’s “Permafrost”. No second is quite the same as the last, but is born from the dying breath of the last into a seamless flow of totally altered consciousness from end to end, like the snake of infinity eating its tail as it grows.

Recycle Your Ears, Nicolas, September 2000
“The Legacy” is the third album of the Italian project Amon. With this record, this famous Dark Industrial project offers us again a mesmerizing recording of drones and tones, bringing us into a state of isolation and introspection. With this CD, Amon has tried to write music with a new process. According to Andrea Marutti, the man behind the project, improvisation has played an important role in the creation of this album, and, as stated on the digipack, “some of the tracks included in this CD contain unidentified sound sources”. The result is a very slowly changing opus that sounds like it had been recorded in space. The sound is clear but very intense, although the same tones may go on for several minutes. A lot of variations happen in the background of the music, and this require active listening to be fully enjoyed. Needless to say, this new Amon CD is something to listen to only when you’re really in the right mood. Very dark and bearing a mystic touch, this is the kind of music you listen to in the dark, without doing anything else than concentrating yourself on these very deep sounds. Moreover, the recording is mastered very low, and you may easily miss something if you’re not careful enough. “The Legacy” is a very good CD from a major name of the slowest and most isolationist side of Industrial. It will fit you very well if you listen to Lustmord or Yen Pox. For those who like this style, this is definitely highly enjoyable.

Inner Space, Vladimir Jovanovic, November 1999
Ever wondered how Dark Ambient should really sound like? Look no further. This is it. At the end of 1999 and after a decade of some thrilling developments in this particular genre of music, Andrea Marutti, a.k.a. Amon, managed to come up with an instant classic. But beware. This isn’t easily accessible music. This isn’t for anybody. This is slow and static ambience, for those who like to sink deep into the depths of the abyss, guided by the rumbling sounds of the speakers and start a long and turbulent journey of introspection. No one can promise it will be easy, travelling through endless deserts, roaming long lost temples and wastelands, but think of the reward that awaits you at the end. It won’t be a feeling of happiness and joy, but a sense of fulfillment with tremendous power and dark beauty. And that’s exactly what “The Legacy” is. Something that defies the test of time. Once you hear it, it will stay in your mind forever.

MBL, Darin M. Sullivan, March 2000
Andrea Marutti, a.k.a. Amon, is back with his latest adventures into the darkened abyss of sound, entitled “The Legacy”. Six tracks (well, it’s actually three tracks; “Sandstones”, “The Legacy” and “Amunhaptra”, but “The Legacy” is broken up into four parts: “Enter Darkness”, “Machinery”, “Domes/Colonies” and “Exit Light”) of deep, droney, Dark Ambient bliss fill out the entire CD and satisfy even the most passive of listeners. This will probably make my Top Five list at the end of the year. Five Stars, an outstanding release from Amon. “The Legacy” comes highly recommended, it’s a must have. For any and every fan of the darker side of Ambient music.